淺談 IP Telephony

不知從何時開始,如果別人問起你的職業,而你的答案是 IT 的話,很多人的反應就是 "是不是要寫 PROGRAMME?";又或者朋友的電腦壞掉的時候,第一時間就會想起你。其實 PandaSan 想說,現在的 IT 行業已經變得五花八門,而當中的技術用語更是多如繁星。當然 PandaSan 並不是想和大家去研究各種 IT 的技術,反而是從當中選擇幾種技術和大家研究。身為「冷門專家」的我,就選擇了一直都有人在使用、但精通的人相當少的語音(VoIP) 技術和大家介紹。

其實 VoIP 確實不是新技術,早在 1995 年已經有公司推出了當時的 Internet Phone,那麼為何一直都好像比較少技術人員掌握到相關技術呢? 原因是大部份的工程師都是屬於 Data Network 的專家,以一般從事 Data Network 的工程師,基本上是不需要接觸 End User 的,他們的對口往往都是該公司的 IT 部門。但如果是 VoIP 就大大不同了,因為除了系統狀況要良好之外,還要處理用戶的感受,而這個往往就是 IT 人員最頭痛的難題。那麼傳統電話的工程師呢? 他們的確是很了解電話用戶的需要,但是他們對於 Data Network 是完全沒有概念的,因此到了現在,要精通雙方面的人實在是少之有少!

而到左今日 VoIP 亦由當初純粹的 Voice over IP,已經演變成為 IP Telephony,甚至乎近年稱之為 Unified Communication 或者和視像通話整合的 Collaboration。當然 PandaSan 亦不打算研究得太過高深,先說說一般的企業會用到的 Component 吧:
cisco ip phone
  • IP phone – 用戶最常接觸的裝置,表面上看起來和一般的電話看起來沒大分別。分別在於傳統電話是用兩芯電話線,而 IP phone 是用 LAN 線的。
  • Voice Gateway – 還記得 Default Gateway 是用來做甚麼的嗎?  就是不同網域之間要靠它來互相連接。而 Voice Gateway  就是把傳統的電話網絡 (我們稱之為 PSTN,Public Switch Telephone Network) 與 IP Network 連接起來。
  • Call Process Server – 可以想像為一部電腦有齊所有電話分機的號碼,以及控制甚麼號碼用戶可以撥打。例如在香港,一般公司要打「街線」的話,都是先撥 9 字再撥電話號碼。
  • Voicemail System – 這個不難明白吧,就是留言信箱。

那麼為甚麼這麼多人開始使用 IP Phone 呢? 原因有以下幾個:

relocation messy

  • 傳統電話和電腦需要兩組不同的 Cabling System,要知道我們稱之為「鋪線」工作的費用是很昂貴的。用 IP Phone 的話一組已經可以,因為電腦可以連接在 IP Phone 再經它連接到網絡上。
  • 香港公司很喜歡每一年都大執位、裝修,用傳統的分機的話,分機號碼和電話線連在一起的,即是搬位的話就要重新做 Patching;但 IP phone 就不是了,分機號碼是和電話連在一起的,Call Process Server 是用 MAC Address 來做區別的。
  • 如果公司的運作要常用到 IDD 的話,用 VoIP 絕對可以減省大部分的費用。

要做好 VOICE 這個行業,對行業的要求要有深人的了解。除了應付變化急速的 IT 技術,還得學會應付 End User 的軟技巧。說實話,和客人打好關係的話,電話系統有問題時也可以輕鬆面對,遠比和他們解釋真正的原因有用得多呢。

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